All Italian TENSES with conjugation tables

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What are the Italian tenses? The Italian language has many tenses: presente, passato prossimo, imperfetto, etc. There are 21 tenses in total. To learn them all correctly you need a lot of time and patience. Even if you are still at the beginning of your journey through the Italian language, it is interesting to know which tenses there are. In this article you will find an overview of all Italian tenses with a short description of their purpose and formation.

Introduction

Three verb groups

Italian verbs are divided into three verb groups, verbs ending with -are (lavorare), -ere (scrivere) and -ire (dormire), which have different conjugation patterns.

Simple and compound tenses

Simple tenses are tenses formed by changing the verb ending and consist of only one word (so they have no auxiliary verb), like the present tense (dormo).

Compound tenses are tenses that consist of two words: the auxiliary verb essere or avere and the past participle, like the passato prossimo (ho dormito).

Finite and infinite tenses

Finite tenses are tenses that you conjugate for the respective persons (io, tu, lui,…), like the present tense (io lavoro, tu lavori, lui lavora,…). There are 15 finite tenses in total.

Infinite tenses are tenses that do not need to be conjugated, but have only one form, like the past participle (lavorato). There are 6 infinite tenses in total.

All Italian tenses

The following overview summarizes the main functions of each Italian tense with examples and explains its regular formation. A detailed explanation can be found in the corresponding in-depth articles.

1. Indicativo

The indicativo (indicative) mood has 8 tenses. It is used to describe actual, real events. The most common tenses belong to the indicativo, such as presente, passato prossimo, imperfetto, futuro, etc.

1.1​ il presente

The presente (present) describes events that happen in the present, facts that are always true, general habits, or events of the near future.

  • I gatti sono mammiferi. Cats are mammals.  
  • Lavoro tutti i giorni, ma domani sto a casa perché sono malato. I work every day, but I’ll stay home tomorrow because I’m sick.

The presente is formed by separating the infinitive ending are/ere/ire from the verb stem and adding the corresponding present tense ending. The endings differ depending on the verb group (are/ere/ire). 

Verb stem + presente ending

ARE
ERE
IRE

o, i, a, iamo, ate, ano
o, i, e, iamo, ete, ono
o, i, e, iamo, ite, ono

lavorare scrivere dormire
io
lavoro
scrivo
dormo
tu
lavori
scrivi
dormi
lui, lei
lavora
scrive
dorme
noi
lavoriamo
scriviamo
dormiamo
voi
lavorate
scrivete
dormite
loro
lavorano
scrivono
dormono

1.2 il passato prossimo

The passato prossimo (present perfect) is a past tense. It describes past events that have been completed in the past. It can have a reference with the present.

  • Ho mangiato due pizze e ora sono sazio. I ate two pizzas and am now full. 

The passato prossimo is a compound tense and is formed by the auxiliary verbs essere or avere in presente and the past participle of the main verb.

essere/avere in presente + past participle

lavorare volere dormire
io
ho
tu
hai
lui, lei
ha
lavorato
voluto
dormito
noi
abbiamo
voi
avete
loro
hanno
andare cadere partire
io
sono
andato/a
caduto/a
partito/a
tu
sei
andato/a
caduto/a
partito/a
lui, lei
è
andato/a
caduto/a
partito/a
noi
siamo
andati/e
caduti/e
partiti/e
voi
siete
andati/e
caduti/e
partiti/e
loro
sono
andati/e
caduti/e
partiti/e

1.3 l' imperfetto

The imperfetto (imperfect) is a past tense. This is used to describe past states, habits, or ongoing events. It is the classic narrative tense for descriptions.

  • La donna era alta e bionda. The woman was tall and blonde. 
  • Quando abitavo a Milano, uscivo tutti i fine settimana. When I lived in Milan, I went out every weekend.
  • Mentre la mamma cucinava, la figlia studiava. While the mom was cooking, the daughter was studying. 

The imperfetto is formed by separating the infinitive ending are/ere/ire from the verb stem, adding the corresponding thematic vowel a/e/i per verb group are/ere/ire, and then adding the imperfetto ending

Verb stem + a/e/i + imperfetto ending

ARE
ERE
IRE

a 
e  
i 

+

vo, vi, va, vamo, vate, vano

lavorare scrivere dormire
io
lavoravo
scrivevo
dormivo
tu
lavoravi
scrivevi
dormivi
lui, lei
lavorava
scriveva
dormiva
noi
lavoravamo
scrivevamo
dormivamo
voi
lavoravate
scrivevate
dormivate
loro
lavoravano
scrivevano
dormivano

1.4 il trapassato prossimo

The trapassato prossimo (past perfect) is a past perfect tense. It expresses events that occurred before something that has already happened.

  • Ieri ho visto un film che avevo già visto l’anno scorso. Yesterday I saw a movie that I had already seen last year. 

The trapassato prossimo is a compound tense and is formed by the auxiliary verbs essere or avere in imperfetto and the past participle of the main verb.

essere/avere in imperfetto + past participle

lavorare volere dormire
io
avevo
tu
avevi
lui, lei
aveva
lavorato
voluto
dormito
noi
avevamo
voi
avevate
loro
avevano
andare cadere partire
io
ero
andato/a
caduto/a
partito/a
tu
eri
andato/a
caduto/a
partito/a
lui, lei
era
andato/a
caduto/a
partito/a
noi
eravamo
andati/e
caduti/e
partiti/e
voi
eravate
andati/e
caduti/e
partiti/e
loro
erano
andati/e
caduti/e
partiti/e

1.5 il passato remoto

The passato remoto (remote past) is a past tense. It is very similar to the passato prossimo, since both describes completed actions in the past. Theoretically, the passato remoto describes events situated in a distant past that have no relation to the present, while passato prossimo describe events of a near past that can have a relation with the present. Nowadays this difference is no more that relevant. Passato remoto is used in two cases: 1) Geographically, the passato remoto is often use in Southern Italy instead of passato prossimo also for near past events. 2) Passato remoto is used in literature as the main narrative tense along with imperfetto. So if you want to read a book in Italian, you’d better know passato remoto.

  • Quel giorno c’era il sole, così il ragazzo uscì di casa e andò nel bosco. It was sunny that day, so the boy left the house and went into the woods.

The passato remoto is formed by separating the infinitive ending are/ere/ire from the verb stem and adding the corresponding passato remoto ending. The endings differ depending on the verb group.

The second verb group ere has double forms and many irregular verbs.

verb stem + passato remoto ending

ARE: ai, asti, ò, ammo, aste, arono 
ERE: ei/etti, esti, é/ette, emmo, este, erono/ettero
IRE: ii, isti, ì, immo, iste, irono

lavorare ricevere dormire
io
lavorai
ricevei / ricevetti
dormii
tu
lavorasti
ricevesti
dormisti
lui, lei
lavorò
ricevé / ricevette
dormì
noi
lavorammo
ricevemmo
dormimmo
voi
lavoraste
riceveste
dormiste
loro
lavorarono
riceverono / ricevettero
dormirono

1.6 il trapassato remoto

Trapassato remoto (historical past perfect) is a past perfect tense and has a very limited use. Nowadays, this tense is only used in written form to describe an action that happens immediately before an action in passato remoto. However, the trapassato remoto may only be in a temporal subordinate clause (dopo che, quando, non appena,…) and have the same subject as the main clause in passato remoto.

  • Dopo che Fiona ebbe sceso le scale, uscì dall’edificio. After Fiona had descended the stairs, she went out the building. 

The trapassato remoto is a compound tense and is formed by the auxiliary verbs essere or avere in passato remoto and the past participle of the main verb.

essere/avere in passato remoto + past participle

lavorare volere dormire
io
ebbi
tu
avesti
lui, lei
ebbe
lavorato
voluto
dormito
noi
avemmo
voi
aveste
loro
ebbero
andare cadere partire
io
fui
andato/a
caduto/a
partito/a
tu
fosti
andato/a
caduto/a
partito/a
lui, lei
fu
andato/a
caduto/a
partito/a
noi
fummo
andati/e
caduti/e
partiti/e
voi
foste
andati/e
caduti/e
partit/e
loro
furono
andati/e
caduti/e
partiti/e

1.7 il futuro semplice

The futuro semplice (simple future) describes an event in the future. It is also used to express an assumption.

  • L’anno prossimo mi sposerò. I’m getting married next year. 
  • Hanno suonato. Sarà il postino. The doorbell rang. It will be the mailman.

The futuro semplice is formed by separating the infinitive ending are/ere/ire from the verb stem, adding the thematic vowel e (are/ere) or i (ire) and the corresponding futuro semplice ending.

Verb stem + e/e/i + futuro semplice ending

ARE
ERE
IRE

e 
e  
i 

+

rò, rai, rà, remo, rete, ranno

lavorare scrivere dormire
io
lavorerò
scriverò
dormirò
tu
lavorerai
scriverai
dormirai
lui, lei
lavorerà
scriverà
dormirà
noi
lavoreremo
scriveremo
dormiremo
voi
lavorerete
scriverete
dormirete
loro
lavoreranno
scriveranno
dormiranno

1.8 il futuro anteriore

The futuro anteriore (future perfect) expresses the anteriority of a future event before another future event, or is used to express an assumption that refers to the near past.

  • Comprerò una macchina quando avrò risparmiato abbastanza soldi. I’ll buy a car when I’ve saved enough money.
  • Matteo non è venuto. Si sarà dimenticato del nostro appuntamento. Matteo did not come. He must have forgotten about our appointment. 

The futuro anteriore is a compound tense and is formed by the auxiliary verbs essere or avere in futuro semplice and the past participle of the main verb.

essere/avere in futuro semplice + past participle

lavorare volere dormire
io
avrò
tu
avrai
lui, lei
avrà
lavorato
voluto
dormito
noi
avremo
voi
avrete
loro
avranno
andare cadere partire
io
sarò
andato/a
caduto/a
partito/a
tu
sarai
andato/a
caduto/a
partito/a
lui, lei
sarà
andato/a
caduto/a
partito/a
noi
saremo
andati/e
caduti/e
partiti/e
voi
sarete
andati/e
caduti/e
partiti/e
loro
saranno
andati/e
caduti/e
partiti/e

2. Congiuntivo

The mood congiuntivo (subjunctive) is the mood of subjectivity and uncertainty. It is found mainly in subordinate clauses and is bound to specific verbs (pensare, credere, sperare,…), expressions (sono felice che…) and conjunctions (prima che, sebbene,…).

The congiuntivo has four tenses, two simple, congiuntivo presente and congiuntivo imperfetto, and two compound, congiuntivo passato and congiuntivo trapassato, and their use depends on tense of the verb in the main clause, as shown in the following table:

Main clause Subordinate clause Tense Time relation

Fiona pensa

Fiona thinks

che Emma sia arrivata ieri.

that Emma arrived yesterday.

Congiuntivo Passato

Anteriority

che Emma arrivi oggi.

that Emma is arriving in today.

Congiuntivo Presente

Contemporaneity

che Emma arrivi / arriverà domani.

that Emma is arriving tomorrow.

Congiuntivo Presente / Futuro Semplice

Posteriority

Main clause Subordinate clause Tense Time relation

Fiona pensava

Fiona thought

che Emma fosse arrivata ieri.

that Emma arrived yesterday.

 

Congiuntivo trapassato

Anteriority

che Emma arrivasse oggi.

Fiona thought Emma arrived today.

Congiuntivo imperfetto

Contemporaneity

che Emma arrivasse / sarebbe arrivata domani.

that Emma was arriving tomorrow.

 

Congiuntivo imperfetto / Condizionale passato

Posteriority

2.1 Il congiuntivo presente

The congiuntivo presente (present subjunctive) is found in a subordinate clause that follows a main clause in the present indicative and expresses simultaneity or posteriority.

It is bound to certain verbs (pensare, credere, sperare,…), expressions (sono felice che…) and conjunctions (prima che, sebbene,…).

  • Spero che il mio regalo gli piaccia. I hope he likes my gift.

The congiuntivo presente is formed by separating the infinitive ending are/ere/ire from the verb stem and adding the corresponding congiuntivo presente ending depending on the verb group. The verb groups ere and ire have the same endings.

Verb stem + congiuntivo presente ending

ARE
ERE
IRE

i, i, i, iamo, iate, ino
a, a, a, iamo, iate, ano
a, a, a, iamo, iate, ano

 

lavorare scrivere dormire
che io
lavori
scriva
dorma
che tu
lavori
scriva
dorma
che lui, lei
lavori
scriva
dorma
che noi
lavoriamo
scriviamo
dormiamo
che voi
lavoriate
scriviate
dormiate
che loro
lavorino
scrivano
dormano

2.2 il congiuntivo passato

The congiuntivo passato (perfect subjunctive) s found in a subordinate clause that follows a main clause in the present indicative and expresses antecedence.

It is bound to certain verbs (pensare, credere, sperare,…), expressions (sono felice che…) and conjunctions (prima che, sebbene,…).

  • Spero che tu abbia passato un buon fine settimana. I hope you spent a great weekend. 

The congiuntivo passato is a compound tense and is formed by the auxiliary verbs essere or avere in congiuntivo presente and the past participle of the main verb.

essere/avere in congiuntivo presente + past participle

lavorare volere dormire
che io
abbia
che tu
abbia
che lui, lei
abbia
lavorato
voluto
dormito
che noi
abbiamo
che voi
abbiate
che loro
abbiano
andare cadere partire
che io
sia
andato/a
caduto/a
partito/a
che tu
sia
andato/a
caduto/a
partito/a
che lui, lei
sia
andato/a
caduto/a
partito/a
che noi
siamo
andati/e
caduti/e
partiti/e
che voi
siate
andati/e
caduti/e
partiti/e
che loro
siano
andati/e
caduti/e
partiti/e

2.3 il congiuntivo imperfetto

The congiuntivo imperfetto (imperfect subjunctive) is found in a subordinate clause following a main clause with a past tense (e.g. indicativo imperfetto) and expresses contemporaneity or posteriority. It is also used in hypothetical conditional clauses.

It is bound to certain verbs (pensare, credere, sperare,…), expressions (sono felice che…) and conjunctions (prima che, sebbene,…).

  • Ero felice che lui fosse con me. I was happy that he was with me. 
  • Se avessi più tempo, farei più sport. If I had more time, I would do more sport. 

The congiuntivo imperfetto is formed by separating the infinitive ending are/ere/ire from the verb stem, adding the thematic vowel a/e/i and the corresponding congiuntivo imperfetto ending.

Verb stem + a/e/i + congiuntivo imperfetto ending

ARE
ERE
IRE

a
e  
i 

+

ssi, ssi, sse, ssimo, ste, ssero

lavorare scrivere dormire
che io
lavorassi
scrivessi
dormissi
che tu
lavorassi
scrivessi
dormissi
che lui, lei
lavorasse
scrivesse
dormisse
che noi
lavorassimo
scrivessimo
dormissimo
che voi
lavoraste
scriveste
dormiste
che loro
lavorassero
scrivessero
dormissero

2.4 il congiuntivo trapassato

The congiuntivo trapassato (past perfect subjunctive) is found in a subordinate clause following a main clause with a past tense (e.g. indicativo imperfetto) and expresses antecedence. It is also used in hypothetical conditional clauses (impossibility).

It is bound to certain verbs (pensare, credere, sperare,…), expressions (sono felice che…) and conjunctions (prima che, sebbene,…).

  • Pensavo che fossi già partitoI thought you had already left.
  • Se non avessi perso l’autobus, non sarei arrivata in ritardo. If I hadn’t missed the bus, I wouldn’t have been late.  

The congiuntivo trapassato is a compound tense and is formed by the auxiliary verbs essere or avere in congiuntivo imperfetto and the past participle of the main verb.

essere/avere in congiuntivo imperfetto + past participle

lavorare volere dormire
che io
avessi
che tu
avessi
che lui, lei
avesse
lavorato
voluto
dormito
che noi
avessimo
che voi
aveste
che loro
avessero
andare cadere partire
che io
fossi
andato/a
caduto/a
partito/a
che tu
fossi
andato/a
caduto/a
partito/a
che lui, lei
fosse
andato/a
caduto/a
partito/a
che noi
fossimo
andati/e
caduti/e
partiti/e
che voi
foste
andati/e
caduti/e
partiti/e
che loro
fossero
andati/e
caduti/e
partiti/e

3. Condizionale

The condizionale (conditional) mood is mainly used to indicate an event or situation that takes place only when a certain condition is met (conditional clause). The condizionale has two tenses: a simple tense, il condizionale presente, and a compound tense, il condizionale passato.

 

3.1 il condizionale presente

The condizionale presente (present conditional) expresses the consequence in the hypothetical clause. Also, this tense is used as a form of politeness or to express wishes

  • Se fossi ricco, farei un viaggio intorno al mondo. If I were rich, I would take a trip around the world.
  • Vorrei un caffè, per favore. I’d like a coffee, please.

The condizionale presente is formed by separating the infinitive ending are/ere/ire from the verb stem, adding the thematic vowel e (are/ere) or i (ire) and the corresponding condizionale presente ending.

Verb stem + e/e/i + condizionale presente ending

ARE
ERE
IRE

e 
e  
i 

+

rei, resti, rebbe, remmo, reste, rebbero

lavorare scrivere dormire
io
lavorerei
scriverei
dormirei
tu
lavoreresti
scriveresti
dormiresti
lui, lei
lavorerebbe
scriverebbe
dormirebbe
noi
lavoreremmo
scriveremmo
dormiremmo
voi
lavorereste
scrivereste
dormireste
loro
lavorerebbero
scriverebbero
dormirebbero

3.2 il condizionale passato

The Condizionale Passato (past conditional) expresses the consequence in the hypothetical clause of impossibility. Also, this tense is used to express the so-called future-in-the-past.

  • Se avessi avuto tempo, ti avrei chiamato. If I had time, I would have called you.
  • Sapevo che saresti venuto. I knew you would come.

The condizionale passato is a compound tense and is formed by the auxiliary verbs essere or avere in condizionale presente and the past participle of the main verb.

essere/avere in condizionale presente + past participle

lavorare volere dormire
io
avrei
tu
avresti
lui, lei
avrebbe
lavorato
voluto
dormito
noi
avremmo
voi
avreste
loro
avrebbero
andare cadere partire
io
sarei
andato/a
caduto/a
partito/a
tu
saresti
andato/a
caduto/a
partito/a
lui, lei
sarebbe
andato/a
caduto/a
partito/a
noi
saremmo
andati/e
caduti/e
partiti/e
voi
sareste
andati/e
caduti/e
partiti/e
loro
sarebbero
andati/e
caduti/e
partiti/e

4. Imperativo

4.1 l'imperativo presente

The mood imperativo (imperative) has only one tense, il presente. It is used to formulate requests. It is used only in direct speech, so there is no form for 1st person singular (io). The 3rd person singular (Lei) and plural (Loro) are used only as polite forms.

  • Chiudi la finestra, per favore. Please close the window. 

The imperativo presente is formed by separating the infinitive ending are/ere/ire from the verb stem and adding the corresponding imperativo presente ending

Verb stem + Imperativo ending

ARE
ERE
IRE

-, a, i, iamo, ate, ino
-, i, a, iamo, ete, ano
-, i, a, iamo, ite, ano

lavorare scrivere dormire
(io)
-
-
-
(tu)
lavora!
scrivi!
dormi!
(Lei)
lavori!
scriva!
dorma!
(noi)
lavoriamo!
scriviamo!
dormiamo!
(voi)
lavorate!
scrivete!
dormite!
(Loro)
lavorino!
scrivano!
dormano!

5. Infinito

The infinito (infinitive) is an infinite (= non-conjugated) tense and has only two forms: presente and passato. 

5.1 l' infinito presente

The infinito presente occurs after modal verbs (dovere, potere, volere), after certain verbs + prepositions (andare a, cercare di,…) or also as a noun.

  • Ho cercato di imparare il cinese, ma è molto difficile. I tried to learn Chinese, but it is very difficult. 

The infinito presente is the form shown in the dictionaries and has the corresponding ending of the three verb groups are/ere/ire.

verb stem + are/ere/ire

lavorare scrivere dormire

5.2 l' infinito passato

The infinito passato indicates a completed action. It is found after dopo or per, among others. The -e of the auxiliary verb can be omitted.

  • Dopo aver mangiato, abbiamo pagato il conto. After eating, we paid the bill.
  • Grazie per avermi aiutatoThank you for helping me.

The infinito passato is a compound tense and is formed by leaving the auxiliary verbs essere or avere in the infinito and adding the past participle of the main verb.

essere/avere in infinito + past participle

lavorare cadere dormire
avere lavorato
essere caduto
avere dormito

6. Participio

The participio (participle) is an infinite (= unconjugated) tense and has two forms: presente and passato.

6.1 il participio presente

The participio presente is almost no longer used as verb, but as noun or adjective, or it replaces a relative clause.

  • Non mangio prodotti contenenti lattosio. [contenente = che contiene] I do not eat products containing lactose.
  • L’insegnante è molto bravo. [insegnante = che insegna] The teacher is very good.

The participio presente is formed by separating the infinitive ending are/ere/ire from the verb stem and adding the appropriate ending ante/ente/ente.

Verb stem + ante/ente/ente

lavorare scrivere dormire
lavorante
scrivente
dormente

6.2 il participio passato

The participio passato is used to form compound tenses and the passive form. The participio passato is also often used as an adjective.

  • Ieri ho ordinato una pizza. I ordered a pizza yesterday. 
  • La risposta è sbagliata. The answer is wrong.  

The ending of the participle is adapted to gender and number in compound tenses (-o, -a, -i, -e) when:

  • the auxiliary verb is essere: e.g. lei è andata, noi siamo andati.
  • the auxiliary verb avere is preceded by an object pronoun (lo, la, li, le, ne): li ho comprati, l’ho mangiata.

The participio passato is formed by separating the infinitive ending are/ere/ire from the verb stem and adding the appropriate ending ato/uto/ito.

Verb stem + ato/uto/ito

lavorare cadere dormire
lavorato
caduto
dormito

7. Gerundio

The gerundio (gerund) is an infinite (= non-conjugated) tense and has two forms: presente and passato.

7.1 il gerundio presente

The gerundio presente is used to form the progressive form together with the verb stare (see below). It is also used instead of whole clauses to indicate how, when or why something happens.

  • Ho incontrato Maria tornando a casa. I met Maria coming home.
  • Sbagliando, si impara! You learn by your mistakes! (lit. making mistakes, you learn!)

The gerundio presente is formed by separating the infinitive ending are/ere/ire from the verb stem and adding the corresponding ending ando/endo/endo.

Verb stem + ando/endo/endo

lavorare scrivere dormire
lavorando
scrivendo
dormendo

The progressive form

The progressive form (it. progressivo) is formed by conjugating the verb stare in the present tense (present progressive) or in the imperfetto (past progressive) and adding the gerundio. The progressive form represents actions in progress.

  • Stavo facendo una passeggiata quando ha iniziato a nevicare. I was taking a walk when it started snowing. 

7.2 il gerundio passato

The gerundio passato is a compound tense and like the gerundio presente, it is used instead of adverbial subordinate clauses, but it describes actions that happened before those of the main clause.

  • Avendo studiato, ho ottenuto un buon risultato agli esami. Having studied, I performed well in the exams. 

The gerundio passato is a compound tense and is formed by the auxiliary verbs essere or avere in gerundio presente and the past participle of the main verb.

essere/avere in gerundio presente + past participle

lavorare cadere dormire
avendo lavorato
essendo caduto
avendo dormito
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