Italian grammar

Indirect pronouns

Pronouns often cause problems when learning Italian. In this article, we will learn Italian indirect pronouns, what the indirect object is, and some common verbs that have the indirect object.

INTRODUCTION: WHAT IS THE INDIRECT OBJECT

The indirect object (it. oggetto indiretto) is marked by the preposition A and answers the question a chi? (to whom?). For example, in the sentence Fiona regala un libro a Emma, a Emma is the indirect object:

Fiona regala un libro a Emma.
A chi regala Fiona un libro? – A Emma.

The indirect object is preceded by the preposition A, so it indirectly follows the verb. That is why it is called indirect object.

Fionaregalaun libroa Emma
SOGGETTOVERBOOGGETTO DIRETTO – COSA?OGGETTO INDIRETTO – A CHI?

The indirect object can be expressed by a noun (e.g. a Emma, alla sua amica) or a pronoun, which is therefore called an indirect object pronoun or simply an indirect pronoun (e.g. le). Pronouns are short words that usually replace a noun to avoid repetition. In the following example, a Emma is replaced by the indirect object pronoun le. The pronoun is placed before the verb.

Fiona regala un libro a Emma. Fiona gives Emma a book.
Fiona le regala un libro.Fiona gives her a book.

ITALIAN INDIRECT PRONOUNS

Pronomi indiretti

SOGGETTOPRONOMI INDIRETTI
iomia meto me
tutia te to you
lui
lei
glia lui
lea lei
to him
to her, to you (formal)
noicia noito us
voivia voito you (all)
loroglia loroto them (m | f)
italianobello pronomi indiretti atoni tonici 1 - Indirect pronouns

MI or A ME?

In normal sentences, the pronouns mi, ti, gli, etc. are always used (they are called unstressed pronouns, in Italian pronomi atoni). The pronouns a me, a te, a lui, etc. (which are stressed pronouns, called pronomi tonici in Italian) are used in the following cases:

  • For juxtapositions and highlighting the person: A lei piace la pizza margherita, a lui la quattro formaggi.
  • For questions, if the verb is missing: Mi sembra una buona idea, e a te?
  • After anche and neanche: Non mi piacciono i film western. – Neanche a me.

VERBS WITH THE INDIRECT OBJECT

Some verbs in Italian are followed by the indirect object, that is, you can ask a chi? to whom? Here is a small list of common verbs with indirect object:

WITH A NOUNWITH THE PRONOUN
PIACEREto likeA Fiona piace la pizzaLe piace la pizza
MANCAREto missA Stefan manca l’ItaliaGli manca l’Italia
SEMBRAREto seemA mia mamma sembra una buona ideaLe sembra una buona idea
DAREto giveDo un fiore a mia nonnaLe do un fiore
REGALAREto give as a giftRegalo un libro ai miei nonniGli regalo un libro
FARE UN REGALOto make a giftFaccio un regalo ai miei nonniGli faccio un regalo
DIREto sayDico alla mia amica che ci vediamo domani.Le dico che ci vediamo domani.
CHIEDERE/DOMANDAREto askChiedo/Domando a Fiona se ha un gattoLe chiedo/domando se ha un gatto
RISPONDEREto answerRispondo a FionaLe rispondo
TELEFONAREto callTelefono ai miei nonniGli telefono
FARE MALEto hurtAl mio amico fa male la testaGli fa male la testa
VOLERE BENE to love (as a friend)Voglio bene a mio fratelloGli voglio bene
SPEDIREto sendSpedisco una cartolina a mia mammaLe spedisco una cartolina

Esempi

Some examples to better learn the Italian indirect pronouns.

Mi piace essere in vacanza, ma mi manca la mia casa.I love being on vacation, but I miss my home.
Ti piace il mare o preferisci la montagna?Do you like the sea or do you prefer the mountains?
La receptionist parla con Fiona, poi le la chiave della camera.The receptionist talks to Fiona, then gives her the room key.
Lucia non vuole andare nel bosco, non le sembra una buona idea.Lucia doesn’t want to go into the woods, it doesn’t seem like a good idea to her.
I bambini stanno volentieri dai nonni. Gli vogliono tanto bene!Children enjoy staying with their grandparents. They love them so much!
Vi chiedo un favore.I’m asking you for a favor.

Esercizio

Write the Italian indirect pronouns.

Impara di più!

GRAMMATICA: The DIRECT pronouns
VOCABOLARIO: 150 useful words (A1)
STORIE: Read a story in Italian

Italian grammar

Direct pronouns

Pronouns often cause problems when learning Italian. In this article we will learn the Italian direct pronouns, what the direct object is, and some common verbs that have the direct object. Learn all about Italian direct pronouns and do the exercise at the end of the article.

INTRODUCTION: WHAT IS THE DIRECT OBJECT

The direct object (it. oggetto diretto) is the object of the sentence that answers the question Chi? Che cosa? (Who? What?). For example, in the sentence Romeo mangia il pesce, il pesce is the direct object:

Romeo mangia il pesce.
Cosa mangia Romeo? – Il pesce.

The direct object is not preceded by a preposition; it follows directly after the verb. That is why it is called direct object.

Romeomangiail pesce
SOGGETTOVERBOOGGETTO DIRETTO – CHI? COSA?

The direct object can be expressed by a noun (e.g. il pesce) or a pronoun, which is therefore called a direct object pronoun or simply a direct pronoun (e.g. lo). Pronouns are short words that usually replace a noun to avoid repetition. In the following example, il pesce is replaced by the direct object pronoun lo. The pronoun is placed before the verb.

Romeo mangia il pesce. Romeo eats fish.
Romeo lo mangia.Romeo eats it.

ITALIAN DIRECT PRONOUNS

Pronomi diretti

Let’s learn the Italian direct pronouns:

SOGGETTOPRONOMI DIRETTI
iomime
tutiyou
lui | leilo | lahim, it | her, you (formal)
noicius
voiviyou (all)
loroli | lethem (m | f)
Italian direct pronouns

As you can see, the direct pronouns are easy to remember: The endings of 3rd person singular and plural pronouns are the usual endings of nouns and adjectives:

  • O (lo) for masculine singular
  • A (la) for feminine singular
  • I (li) for masculine plural
  • E (le) for feminine plural

VERBS WITH DIRECT OBJECT

Many verbs in Italian are followed by the direct object, that is, that the what or the who directly follows the verb. Here is a small list of common verbs with a direct object:

WITH A NOUNWITH THE PRONOUN
AMAREto loveAmo la pizzaLa amo
MANGIAREto eatMangio una melaLa mangio
BEREto drinkBevo un caffèLo bevo
VEDEREto seeVedo delle ragazzeLe vedo
GUARDAREto watch, look atGuardo la TVLa guardo
ASCOLTAREto listen toAscolto la radioLa ascolto
LEGGEREto readLeggo il giornaleLo leggo
CONOSCEREto knowConosco la tua ragazzaLa conosco
ORDINAREto orderOrdino la pizzaLa ordino
COMPRAREto buyCompro dei libriLi compro
CHIAMAREto callChiamo mia mamma La chiamo
RINGRAZIAREto thankRingrazio i miei genitoriLi ringrazio
AIUTAREto helpAiuto mia nonnaLa aiuto
SEGUIREto followSeguo il mio caneLo seguo
ASPETTAREto waitAspetto mio fratelloLo aspetto
ACCOMPAGNAREto accompanyAccompagno mio figlio a scuolaLo accompagno a scuola

Esempi

Some examples to learn the Italian direct pronouns better.

Romeo ama il pesce. Lo mangia tutti i giorni.Romeo loves fish. He eats it every day.
Mi piace la pizza. La ordino ogni settimana.I like pizza. I order it every week.
Conosci i miei genitori? No, non li conosco.Do you know my parents? No, I don’t know them.
Amo le fragole. Le compro spesso in estate.I love strawberries. I buy them often in the summer.
Mi aiuti per favore?Va bene, ti aiuto.Will you please help me? – All right, I’ll help you.
Ci vedi? Siamo davanti al ristorante. – Sì, vi vedo.Can you see us? We’re in front of the restaurant. – Yes, I see you.
Signora Rossi, la chiamo più tardi.Ms. Rossi, I’ll call you later.

Esercizio

Write the Italian direct pronouns.

Impara di più!

GRAMMATICA: The INDIRECT pronouns
VOCABOLARIO: 150 useful words (A1)
STORIE: Read a story in Italian