The preposition DI

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The preposition DI is used in Italian primarily to define a thing or person in more detail. This specification can be, among others, in form of a general, closer definition of a thing, e.g. il corso d’italiano the Italian course, possession, e.g. il gatto di Fiona Fiona’s cat, or material, e.g. la sciarpa di lana the wool scarf.
In English DI usually corresponds to the genitive ‘s, the preposition of or a compound word.

Let’s learn all the functions of the preposition DI step by step!

The preposition DI in Italian

#1

Possession, belongingi figli di mio fratellomy brother’s children
il gatto di FionaFiona’s cat
la casa del mio amicomy friend’s house
la valigia di mia mammamy mom’s suitcase
Closer definition of a thingil corso d‘italianothe Italian course
la luce del solethe sunlight
il mal di testathe headache
il diario di viaggiothe travel diary
Materialla panchina di legnothe wooden bench
la sciarpa di lanathe wool scarf
il tavolo di vetrothe glass table
la bottiglia di plasticathe plastic bottle
Amount, packagingun litro di latteone liter of milk
due chili di meletwo kilos of apples
un sacchetto di patatinea bag of chips
un vasetto di marmellataa jar of marmalade
italianobello preposizione di 1 1 - The preposition DI

Esercizio

The preposition DI in Italian

#2

Ageun bambino di cinque annia five-year-old child
una signora di cent’annia 100-years-old lady
un figlio di tre mesia three-month-old son
una nonna di ottant’annian 80-year-old grandmother
City of origin with essere1Di dove sei?Sono di BremaWhere are you from? – I am from Bremen
sono austriaca, di ViennaI am Austrian, from Vienna
un’amica di Romaa friend from Rome
una cantante di Veneziaa singer from Venice
Contentla tazzina di caffèthe (small) cup of coffee
il vaso di fiorithe vase / pot of flowers
la bottiglia d’acquathe bottle of water
il bicchiere di vinothe glass of wine
as partitive article (unspecified quantity)vorrei del paneI’d like some bread
ho comprato dei libri interessantiI bought (some) interesting books
mangio delle olive I eat (some) olives
ci sono delle persone simpatiche alla festathere are (some) nice people at the party

1 Only with a city, not with the land. For this you say either sono tedesco, or vengo dalla Germania. See our article sono di vengo da – where are you from in Italian.

italianobello preposizione di 2 - The preposition DI

Esercizio

The preposition DI in Italian

#3

Naming of place (e.g. città, isola, comune) or monthla città di Milanothe city of Milan
l’isola di Caprithe island of Capri
il comune di Firenzethe municipality of Florence
il mese di settembrethe month of September
with the comparative and superlative relativemia sorella è più alta di meMy sister is taller than me
canti meglio della tua amicayou sing better than your friend
Roma è la città più grande d‘ItaliaRome is the biggest city in Italy
Romeo è il gatto più intelligente di tuttiRomeo is the smartest cat of all
Time:
di mattina / pomeriggio / sera / notte2

di mattina controllo le e-mailIn the morning I check my e-mails
Time:
di + week day3
di venerdì faccio sempre la spesaon Fridays I always do the grocery shopping
Time:
d’estate, d’inverno (less often: di primavera, d’autunno)4
d’estate a Roma fa molto caldoin summer in Rome is very hot
Qualcosa, niente + adjectiveniente di interessantenothing interesting
qualcosa di bellosomething beautiful

2 For the parts of the day you can also use the definite article or the preposition a: di mattina = la mattina = alla mattina.
3 For week days you can also use the definite article to express regularity: di lunedì = il lunedì.
4 For seasons you can also use the preposition in: d’estate = in estate.

italianobello preposizione di 3 - The preposition DI

Esercizio

The preposition DI in Italian

#4

Some expressions

avere paura dibe afraid ofHo paura dei ragniI am afraid of spiders
un po’ dia bit, someMangio un po’ di paneI eat some bread
pieno difull ofUna piazza piena di turistiA square full of tourists
avere bisogno dito needHo bisogno di soldiI need money
avere voglia dito feel like, wantHo voglia di un gelatoI feel like an ice-cream
mi va di to feel like, would likeTi va di venire a cena da noi?Do you feel like coming to us for dinner?
dire di sì/noto say yes/noMi ha invitata a cena e ho detto diHe invited me to dinner and I said yes.
pensare | credere di sì/nodo/don’t think | believe soViene anche Bruno? Penso diIs Bruno coming too? I think so
sperare di sì/nodo/don’t hope soPorta anche la torta? Spero di sì!Does he also bring the cake? I hope so!
essere soddisfatto dito be satisfied withSono soddisfatto della cenaI am satisfied with the dinner
essere capace dito be able toNon è capace di usare il cellulare(s)he is not able to use the cell phone
italianobello preposizione di 4 - The preposition DI

Esercizio

The preposition DI in Italian

#5

Some verbs with complement

qn = qualcuno (someone)
qs = qualcosa (something)

parlare di qn, qsto speak aboutParli sempre del tuo lavoroYou always talk about your work
ricordarsi di qn, qsto remember Ti ricordi della mia amica Emma?Do you remember my friend Emma?
innamorarsi di qn, qsto fall in love withMi sono innamorato di te!I fell in love with you!
essere innamorato di qn, qsto be in love withSono innamorato dell’ItaliaI am in love with Italy
occuparsi di qn, qsto take care ofMi occupo volentieri dei tuoi caniI will gladly take care of your dogs
to work, deal inMi occupo di letteraturaI deal with literature
fidarsi di qn, qsto trustNon mi fido di luiI do not trust him
accontentarsi di qn, qsto settle for, be happy withMi accontento di pocoI am content with little
ringraziare qn di (o per) qsto thanks forTi ringrazio del regalo (per il) regaloI thank you for the gift
italianobello preposizione di 5 - The preposition DI

Esercizio

The preposition DI in Italina

#6

Some verbs + infinitive

cercare dito tryIn vacanza cerco di parlare in italiano.On vacation I try to speak in Italian.
consigliare dito recommendTi consiglio di visitare l’arena di Verona.I recommend you to visit the arena of Verona.
smettere dito stop, quitVoglio smettere di fumare.I want to quit smoking.
finire dito finishFinisco di mangiare e arrivo!I finish eating and arrive!
Finisco di lavorare alle sei.I finish working at six.
proporre dito proposePropongo di mangiare in un ristoranteI propose to eat in a restaurant
capita di / succede di (anche: che)
[unpersönlich]
it happensA volte capita di cadere dalla bicicletta.Sometimes it happens to fall off the bike.
italianobello preposizione di 6 - The preposition DI

Esercizio

The preposition DI in Italian

#7

Some verbs + infinitive

decidere dito decideHo deciso di andare in Sardegna.I decided to go to Sardinia.
immaginare dito guess, imagineImmagino di dover comprare un bigliettoI guess I have to buy a ticket
sperare dito hopeSpero di andare al mare l‘anno prossimo.I hope to go to the sea next year.
dimenticare dito forgetOh no! ho dimenticato di prenotare!Oh no! I forgot to book!
promettere dito promisePrometto di portarti un souvenir dall‘Italia.I promise to bring you a souvenir from Italy.
mi sembra / pare diit seems to me, I feel likeMi sembra di essere dimagrita.I feel like I’ve lost weight.
essere felice / contento dito be happy Sono felice di essere in vacanzaI am happy to be on vacation

Note: The preposition DI followed by the infinitive is used if the subject of both sentences is the same. If the subjects are different, you need che + subjunctive / indicative:

sono felice di essere in vacanza (io sono felice – io sono in vacanza)
sono felice che tu sia in vacanza (io sono felice – tu sei in vacanza)

italianobello preposizione di 7 - The preposition DI

Esercizio

Ora sai tutto sulla preposizione DI 🙂

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